過敏/皮膚過敏、鼻炎過敏

『過敏』比你想個更複雜!過敏是一種常見的毛病,輕者可能只是皮膚出現甚癢的風疹塊,或只是打噴嚏、大量流鼻水、嘔吐、瀉肚子而已,但重者則會引起呼吸困難而死亡,是一種不可忽視的疾病。

過敏的成因

人體的免疫機能是保護人體免於遭受外界物質破壞和排斥外來(非自體)的細胞或物質的功能。但不幸的是它也會帶給人體負面的後果,引發組織的傷害和不良反應,此種負面影響所引起的疾病廣稱為「過敏病」(hypersensitivity)。

過敏主要是由三種器官所引起:呼吸道、胃腸道和皮膚,這些都是與外界環境最先接觸的,因此也是最先產生反應的器官;而每個人會產生過敏的東西都不一樣,因此檢測後才會明確得知。

過敏的接觸管道

  • 消化道過敏:當食用會某些食物或添加物而產生的消化不良,例如食用某種食物就引發腹瀉的反應。
  • 呼吸道過敏:大家熟知的鼻子過敏、噴嚏或流鼻水這些都是,特別是花粉散播、天氣轉換等等;但嚴重時可能導致氣喘發作,而產生呼吸急促、喘息等症狀。
  • 皮膚過敏:皮膚是最先接觸外來物的器官,常見的症狀如風疹塊般的蕁麻疹,皮膚紅腫、流湯流水的急性濕疹或異位性皮膚炎等等。
  • 黏膜過敏:眼結膜過敏會出現紅腫、發癢等症狀。

過敏的症狀反應

  • 經常鼻子發癢、猛搓鼻子,甚至搓到脫皮
    尤其是有過敏性鼻炎的人,只要進出冷氣房或溫差大的早晨夜晚,鼻子容易搔癢難耐、狂流鼻水,症狀如果嚴重到無法專心工作、上課或睡眠,為了避免過敏災情持續擴大到其他症狀例如氣喘,建議要就醫。
  • 熊貓眼
    黑眼圈也可拿來「算病」?的確,黑眼圈跟過敏嚴重度有相關性,台大醫院研究發現,67%過敏性鼻炎孩童有黑眼圈,且下眼袋的顏色較黑,面積也較大。
  • 鼻塞很久都沒好
    如果是感冒引起的鼻塞,通常一個多星期會好,如果持續鼻塞很久沒好,很可能是過敏所致,若沒就醫用藥,容易併發鼻竇炎、長鼻瘜肉(反覆的發炎反應,讓組織增生,嚴重時會阻塞氣道,使呼吸不順暢)、睡眠障礙、氣喘或頭痛。
  • 呼吸時有咻咻聲
    一般來說,氣道受阻時會產生咳嗽、胸悶有壓迫感、喘鳴,所以當你發現自己呼吸時伴隨咻咻的聲音,尤其運動過後更明顯,且經常反覆發作,很可能是氣喘,請趕緊就醫檢查。
  • 皮膚癢到不行
    皮膚發癢,抓到停不下來,搔抓引起疹子,疹又導致癢,惡性循環,如果是發生在孩童身上,當心得了異位性皮膚炎,這是一種慢性且容易復發的濕疹,建議找醫生好好治療控制病情,以免引發更嚴重的過敏反應。
  • 蕁麻疹
    還有一種癢,奇癢無比,皮膚會出現膨疹,很像被蚊子叮過之後的腫塊,一段時間會消退。大人小孩都可能得,那就是蕁麻疹,雖然國內外指出約20%的人終其一生至少會得一次,那不表示可以輕忽。
  • 失眠
    長期失眠會扼殺生活品質、工作表現,所以當發現長期咳嗽、鼻塞、眼睛癢、皮膚癢等各種過敏症狀已經惡化到影響睡眠時,就是該看醫生的時候了。
  • 很難專心且很沒耐性
    過敏與過動確實有關係。台大醫院小兒過敏免疫風濕科主任楊曜旭研究發現,有過敏體質的孩童跟一般孩童相比,有過動症的比率高出2.8倍,更且,如果把過敏治療控制好,過動的情形也能大幅改善。
    尤其有過敏性鼻炎的人常常會伴隨過敏性結膜炎造成結膜與眼瞼癢、眼睛紅腫、流淚畏光,耳朵也癢、不斷打噴嚏,手很容易在臉上摸來摸去,渾身不舒服,動來動去,不僅很難專心,脾氣也變得不太好,超沒耐性。
  • 疲倦無力
    長期因過敏症狀干擾睡眠、體力透支,就容易精神不濟;過敏反應也可能讓免疫系統過亢,也會讓人疲累;此外,如果有使用抗組織胺藥物也可能讓你昏沉嗜睡,如果持續覺得自己倦怠無力,建議回診跟醫師或藥師尋求協助。
  • 情緒長期低落、憂鬱
    這是真的,過敏症狀嚴重不僅會影響身體健康,連情緒也跟著賠上。
    最近歐洲有項研究發現,異位性皮膚炎可能會導致心理健康失衡,不僅容易患有過動症,也容易出現憂鬱、自閉傾向,這篇研究發表在2013年2月《過敏與臨床免疫學(Journal of Allergy and Clinical Immunology)》期刊。

過敏的預防與治療

所謂「預防勝於治療」,這一句話用在過敏疾病是最中肯的,過敏最重要的特徵便是體質上的特殊性,也就是說並非所有的人都會對某種過敏原有過敏反應;事實上,大家耳熟能詳的過敏源往往都是人類身邊極為常見的物質或病原體,只是別人碰到都沒事,只有體質過敏的人才會發病。

因此一旦發現自己對某種物質過敏,最簡單的治療之道便是避免再接觸該物質,免得病情反覆發生,甚至惡化!如果過敏的症狀實在太厲害,則可以考慮適當短暫地使用一些抗過敏或消炎藥物來抑制過敏反應,避免反應太強反而傷及正常組織與器官。

過敏的成因是免疫功能,因此可以靠現今醫學去平衡免疫能力來達到改善過敏、預防激烈的反應。

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